Foto: Amanda Smith / Universidade de Cambridge

Um gigante e misterioso objeto ‘piscando’ é detectado perto do centro de nossa galáxia

Objeto esta a cerca de 25.000 anos-luz da Terra

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Há algo estranho perto do centro galáctico.

A cerca de 25.000 anos-luz da Terra, os astrônomos encontraram uma estrela estranha que quase desapareceu da existência por vários meses antes de reaparecer.

Os astrônomos acreditam que a estrela, chamada VVV-WIT-08, poderia pertencer a uma nova classe de estrelas – bestas gigantes com mais de 100 vezes o Sol que são eclipsadas por um misterioso corpo orbital uma vez a cada poucas décadas.

Estrelas com assinaturas esmaecidas peculiares são um fascínio sem fim. Embora o espaço seja em sua maioria relativamente vazio, é lógico que, com todas as coisas lá fora, algumas delas se alinharão de tal forma que as estrelas são escurecidas de nossa perspectiva terrestre de tempos em tempos.

No entanto, nem sempre é fácil saber o que é essa coisa. Um planeta gigante? Poeira do espaço? Resíduos de um objeto rompido ? Um dragão cósmico?

O caso de VVV-WIT-08 é um doozy. Embora outras estrelas tenham exibido quedas de luz semelhantes, nenhuma foi tão profunda. O culpado, pensam os astrônomos, pode ser outra estrela ou planeta, cercado por um disco de poeira grosso e opaco em uma longa órbita ao redor de VVV-WIT-08, que cobre a estrela completamente quando ela passa na frente de nossa vista.

“É incrível que acabamos de observar um objeto escuro, grande e alongado passando entre nós e a estrela distante e só podemos especular qual é sua origem”, disse o astrônomo Sergey Koposov, da Universidade de Edimburgo, na Escócia.

O modelo de um companheiro orbital com um disco gigante não é sem precedentes. Um exemplo famoso e bem conhecido é a Epsilon Aurigae , uma estrela supergigante com uma companheira envolta em disco em uma órbita de 27 anos que escurece a estrela em cerca de 50 por cento por até 730 dias.

Depois, há o sistema TYC 2505-672-1, uma estrela gigante vermelha com uma companheira empoeirada em uma órbita de 69 anos que eclipsa a estrela por um período de 3,5 anos .

A pesquisa que pegou o VVV-WIT-08 (o “WIT” significa “o que é isso?” Porque os astrônomos são ótimos assim), a pesquisa VISTA Variáveis ​​na Via Lactea (VVV), pegou alguns outros candidatos que parecia exibir o mesmo comportamento. Como os dados sobre essas estrelas não são tão completos quanto os dados do VVV-WIT-08, eles ainda não foram descritos.

Mas sabemos que a peculiaridade da estrela não é um erro. O escurecimento também foi observado pelo Experimento de Lente Gravitacional Óptico usando o Telescópio de Varsóvia no Chile, o que significa que não foi um glitch (embora tivesse que ser um tipo muito estranho de glitch).

Os dados mostram que o evento de escurecimento durou aproximadamente 200 dias, com uma curva de luz quase simétrica, apagando a luz da estrela em até 97 por cento. A densidade de objetos necessária naquela região do espaço para o alinhamento casual de dois corpos aleatórios é muito maior do que a observada, então a equipe acredita que os dois objetos estão gravitacionalmente ligados.

O período orbital é desconhecido, mas deve ser de pelo menos algumas décadas, de acordo com a modelagem matemática.

E a descoberta sugere que tais sistemas podem não ser tão incomuns.

“Certamente há mais a ser encontrado, mas o desafio agora é descobrir o que são os companheiros ocultos e como eles foram cercados por discos, apesar de orbitarem tão longe da estrela gigante”, disse o astrônomo Leigh Smith, da Universidade de Cambridge.

“Ao fazer isso, podemos aprender algo novo sobre como esses tipos de sistemas evoluem.”

A pesquisa foi publicada nos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society .

Fonte ScienceAlert