Foto: EFE | EPA

Foguete chinês está fora de controle e deve cair na Terra até sábado

O Departamento de Defesa dos Estados Unidos, que está monitorando a situação, afirmou que o ponto exato de reentrada só será conhecido algumas horas antes da queda

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O Comando Espacial dos Estados Unidos afirmou nesta quarta-feira, 5, que está utilizando as instalações do Pentágono para monitorar o foguete Long March 5B, que pertence à China e se encontra fora de controle. A máquina foi lançada com um conjunto de componentes necessários para construção de uma estação espacial chinesa, mas está circulando a Terra sem rumo e deve cair em local indeterminado até o próximo sábado, 8.

De acordo com o porta-voz do Departamento de Defesa, Mike Howard, o ponto exato de reentrada só será conhecido algumas horas antes da queda. Enquanto isso, é possível acompanhar as atualizações sobre a localização do foguete, que pesa aproximadamente 21 toneladas, através do site Space Track.

Em entrevista à emissora de televisão norte-americana CNN, o astrofísico da Universidade de Harvard Jonathan McDowell disse que o risco do Long March 5B atingir um ser humano é mínimo. Segundo ele, é bastante provável que ele caia na água, já que só o Oceano Pacífico cobre a maior parte da superfície terrestre. Porém, esta não é a primeira vez que um incidente do tipo ocorre com um foguete chinês.

Em maio do ano passado, a nação asiática lançou um protótipo do Long March 5B que também perdeu o controle e acabou caindo no Oceano Atlântico. Jim Bridenstine, o administrador da NASA na época, chamou aquela ocorrência de “muito perigosa” porque o foguete chegou a sobrevoar Los Angeles e Nova York antes da queda. (Jovem Pan)