Imagem: Freepik

Cientistas descobrem por que o frio faz nossos dentes doerem, e como evitar essa desagradável sensação

Novos tratamentos poderiam ser desenvolvidos com base nessas descobertas para ajudar no tratamento da dor ou hipersensibilidade nos dentes

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Morder algo frio com um dente sensível ou danificado pode desencadear um tipo de dor particularmente excruciante, mas os cientistas nunca compreenderam completamente como esse sinal de dor é transmitido. Agora eles encontraram o principal suspeito: uma proteína chamada TRPC5.

A proteína é encontrada em células chamadas odontoblastos dentro dos dentes, que formam a camada de dentina logo abaixo do esmalte. Os odontoblastos sustentam a forma do dente; como os pesquisadores descobriram agora, essas células também atuam como sensores de frio.

Eles podem fazer isso porque TRPC5 é um canal iônico – um portal que permite a sinalização de produtos químicos, como o cálcio, através das membranas celulares sob certas condições; neste caso, eles respondem ao frio.

Novos tratamentos poderiam ser desenvolvidos com base nessas descobertas para ajudar no tratamento da dor ou hipersensibilidade nos dentes – talvez administrados por meio de goma de mascar ou por meio de tiras aplicadas diretamente na dentina.

“Esta pesquisa contribui com uma nova função para essa célula, o que é empolgante do ponto de vista da ciência básica”, diz o patologista Jochen Lennerz , do Massachusetts General Hospital. “Mas agora também sabemos como interferir com essa função de detecção de frio para inibir a dor dentária.”

Tendo identificado previamente o TRPC5 como um sensor de temperatura potencial, em experimentos com camundongos a equipe descobriu que aqueles que não tinham o gene que codifica o TRPC5 não reagiam à exposição do dente ao frio da maneira usual. Usar produtos químicos para bloquear os canais de íons de proteína teve o mesmo efeito.

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TRPC5 (em verde) dentro de um dente de rato. (L. Bernal et al./Science Advances 2021)

Uma análise cuidadosa dos dentes humanos extraídos – eles foram descalcificados, colocados em uma resina epóxi e então cuidadosamente cortados – revelou os mesmos canais TRPC5 nas células do odontoblasto, sugerindo que a mesma detecção está acontecendo também nos dentes humanos.

A proteína TRPC5 é encontrada em outros locais do corpo e, anteriormente, foi demonstrado que sente o frio e desencadeia certas ações biológicas. Agora sabemos que ele está trabalhando dentro dos odontoblastos nos dentes também, e isso pode significar algum alívio para os 2,4 bilhões de pessoas que vivem com cáries dentárias não tratadas.

Além de tudo isso, esse novo estudo também ajuda a explicar por que o óleo de cravo é usado há séculos no tratamento da dor de dente: seu agente ativo é o eugenol, que bloqueia o TRPC5. Não é à toa que as pessoas tradicionalmente usam o óleo para reduzir a sensibilidade.

“Assim que você tiver uma molécula para atingir, existe a possibilidade de tratamento”, diz a eletrofisiologista Katharina Zimmermann , da Friedrich-Alexander University Erlangen-Nürnberg, na Alemanha.

Os dentes podem ficar sensíveis ao frio devido a uma cárie, por causa da erosão gengival devido ao envelhecimento e por muitos outros motivos – é um dos efeitos colaterais de um certo tipo de tratamento quimioterápico, que pode até mesmo impedir os pacientes de tomar os medicamentos .

Os pesquisadores sugerem que a sensibilidade ao frio pode ser um sinal de alerta para o corpo para ajudar a prevenir maiores danos ao dente – as células do odontoblasto tornam-se mais ativas no frio, uma queda na temperatura que geralmente significa que o dente fica mais exposto.

Os dentes humanos são muito difíceis de estudar e a pesquisa como um todo levou mais de uma década, mas agora o novo papel para as células TRPC5 e odontoblastos é algo que pesquisas futuras podem aprofundar.

“Nossos dentes não devem ser cortados em camadas ultrafinas para que possam ser estudados ao microscópio”, diz Lennerz . “Estou animado para ver como outros pesquisadores aplicarão nossas descobertas.”

A pesquisa foi publicada na Science Advances.

ScienceAlert